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Aunque tenga acceso a los formularios sobre marcas registradas y estos parezcan sencillos de completar, los errores más simples pueden tener efectos devastadores, incluso importantes demoras al momento de registrar la marca, la posible cancelación o expiración de la misma.

Historia de la legislación sobre marcas registradas en Belice

Antes de la promulgación de La Ley de Marcas Registradas del 22 de junio del 2000, la mayoría de las marcas registradas de Belice sólo podían estar protegidas mediante un sistema de las denominadas “notas preventivas”. Únicamente las marcas registradas que habían sido registradas en el Reino Unido podían registrarse en Belice. La nueva Ley de Marcas Registradas de Belice derogó la Ley de Marcas Registradas del Reino Unido y la Ley de Marcas de Mercancías. Todas las marcas anteriormente registradas conforme a la Ley de Marcas Registradas del Reino Unido, a partir de su vencimiento, requirieron una reinscripción bajo la nueva Ley de Marcas Registradas de Belice. Todas las marcas previamente “protegidas” por las notas preventivas ahora deben ser registradas mediante BELIPO.

Clasificación de NIZA sobre marcas registradas:

Belice forma parte de la Clasificación Internacional de Bienes y Servicios para el Registro de Marcas (NIZA). La clasificación de NIZA fue incorporada a la Ley local sobre Marcas Registradas por una disposición emitida bajo la Reglamentación 59 sobre Marcas Comerciales, tal como se dispone en el Boletín de Propiedades Intelectuales de BELIPO, Vol. 6, N.° 4.

Cada país que forma parte del Convenio de Clasificación de Niza está obligado a aplicar la Clasificación de Niza en relación con el registro de marcas, ya sea como clasificación principal o subsidiaria, y debe incluir en las publicaciones y documentos oficiales relacionados con dicho registro de marcas los números de las clases a las que pertenecen los bienes o servicios por los que se registran las marcas. La clasificación de NIZA está disponible en: http://www.wipo.int/classifications/nivilo/nice/index.htm

Se consultará la lista en orden alfabético de los bienes y servicios de la clasificación de Niza, así como las notas explicativas, al clasificar cada producto o servicio individual. Los títulos de clase en el Anexo III de la Ley de Marcas Registradas (CAP. 257) únicamente indican de manera general los campos a los que en principio pertenecen los bienes y servicios.

El uso de la Clasificación de Niza es obligatorio no sólo para el registro nacional de marcas en los países que forman parte del Convenio de Niza, sino también para el registro internacional de las marcas efectivizado por la Oficina Internacional de la OMPI, dentro del Convenio de Madrid relativo al Registro Internacional de Marcas y el Protocolo relacionado con el Convenio de Madrid relativo al Registro Internacional de Marcas, así como para el registro de marcas a cargo de la Organización Africana de la Propiedad Intelectual (OAPI), la Organización Regional Africana de la Propiedad Intelectual (ARIPO), la Oficina de Marcas de Benelux (BBM) y la Oficina de Armonización del Mercado Interino (marcas registradas y diseños) (OHIM).

Beneficios de la protección de marcas registradas

Al registrar una marca, se le garantiza al propietario la propiedad de la misma, ya que se le otorga el derecho exclusivo de utilizar dicha marca para identificar sus bienes y/o servicios. La protección de marcas registradas también se ejerce mediante el Tribunal Supremo de Belice y busca eliminar a los competidores ilegales, como los falsificadores, que utilizan marcas similares para comercializar productos de calidad inferior.

Podemos brindarle asistencia para los siguientes servicios de marcas registradas:
a) Oposición de marcas registradas en Belice
b) Opiniones con respecto a las marcas registradas
c) Renovación de marcas registradas en Belice
d) Registro de marcas registradas en Belice
e) Solicitud de cambio de agente

Aspectos básicos de las marcas registradas

Toda persona que crea que es o será afectada por un registro puede presentar una petición, dirigida a la Comisión de Oposiciones y Apelaciones Marcarias (TTAB), para solicitar la cancelación de dicho registro en parte o en su totalidad.

El procedimiento de cancelación es similar a un procedimiento de oposición, pero se presenta en contra de una marca ya registrada (y no en contra de la solicitud de registro de marcas). Estos procedimientos son prácticamente similares (por ejemplo, los informes iniciales, las conferencias entre las partes, el período de exhibición de pruebas, el período testimonial “probatorio”, la oportunidad de presentar mociones y la entrega de escritos). Sin embargo, dado que la marca ya está registrada, el demandado (el propietario de la marca ya registrada) tiene el beneficio de acceder a la presunción legal sobre la titularidad de la misma. En lugar de un escrito de oposición, se presenta una petición de cancelación.

Cada vez que un examinador de marcas registradas emita una demanda administrativa final (“denegación final”), el solicitante tiene la opción de presentar una apelación a la Comisión de Oposiciones y Apelaciones Marcarias (TTAB). La apelación unilateral es un procedimiento que se desarrolla entre el solicitante y el examinador de marcas registradas que emitió la denegación final. El solicitante intenta persuadir a la TTAB para que retire la denegación final del examinador de marcas registradas y este último busca defender su decisión de mantener la denegación final. La TTAB o bien mantendrá la denegación final del examinador de marcas registradas o la revocará.

Si bien es difícil revertir la denegación final del examinador ante la TTAB, es importante tener en cuenta que muchos examinadores también deciden revocar la denegación final si se presenta una apelación unilateral, en lugar de arriesgarse a una posible anulación ante la TTAB.

Los derechos de las marcas registradas surgen del uso de una marca para fines comerciales. Siempre que usted utilice una marca registrada para los productos que vende o distribuye, o siempre que preste servicios utilizando una marca de servicios en publicidades, entrarán en vigencia los derechos de marcas registradas. Luego pasa a ser una cuestión de prueba y prioridad. Entonces, ¿por qué conviene solicitar el registro de una marca? Aquí mostramos varias ventajas:

  • En caso de que dos o más personas reclamen los derechos sobre la misma marca o una similar, el propietario del registro de la marca se asumirá legalmente como el propietario de dicha marca.
  • Se avisa a las otras personas que esa marca registrada ya se encuentra en uso, y que no deberán adoptar la misma marca o una similar para los mismos servicios o productos relacionados.
  • Demuestran la titularidad sobre la propiedad intelectual que puede venderse o adquirirse bajo licencia, u operar como activo corporativo.
  • El registro de una marca puede tener validez internacional y no está limitado por el país de presentación.
  • Puede servir como fundamento para presentar solicitudes de marca registrada en otros países.
  • Puede utilizarse para detener la importación de productos infractores en otros países al registrar la marca con WIPO.
  • Facilita las cuestiones de litigio al establecer notificaciones implícitas y al posicionarse en la WIPO.

A continuación, se presenta un resumen del proceso típico de registro de marca: El proceso de registro de marca normalmente comienza al autorizar una posible marca registrada. Esto se lleva a cabo al realizar una búsqueda de marcas registradas en el registro federal (en los registros de los 50 estados) y las fuentes de derecho consuetudinario (por ej., publicaciones, directorios comerciales, Internet).

Si la marca está disponible, se puede presentar una solicitud de marca registrada. Sin embargo, la misma no se examinará hasta pasados mínimamente de 3 a 6 meses después de la fecha de presentación. Si un examinador de marcas registradas emite una denegación, el solicitante tiene seis meses para responder. Si la respuesta no es satisfactoria, el examinador de marcas registradas emitirá una denegación final. En ese momento, el solicitante tiene seis meses para apelar la decisión o presentar una solicitud de reconsideración para revertir la denegación final.

Si la solicitud de marcas registradas se aprueba, la misma se publicará para fines de oposición y así darle al público la oportunidad de oponerse al registro de la marca. Si la solicitud no presenta oposición dentro de los 30 días (excepto que se presente una solicitud para la extensión de la oposición), o bien se procederá con el registro o se emitirá una notificación de aprobación.

Se emite una notificación de aprobación si el solicitante no puede demostrar el uso de la marca en la actividad comercial en el momento en que se presentó la solicitud. Dado que la evidencia de uso de una marca registrada es un requisito previo para el registro de la mayoría de las solicitudes de marcas, el solicitante que no pueda probar el uso de la marca en la solicitud inicial debe hacerlo después. La evidencia del uso de la marca registrada se comprueba al presentar una declaración de uso dentro de los seis meses posteriores a la emisión de la notificación de aprobación.

Si la declaración de uso es admisible, la solicitud pasará a la etapa de registro. Si no es admisible, se emitirá una denegación en la que se le darán al solicitante seis meses para presentar evidencia de uso admisible. Si la evidencia (“muestra”) no es admisible nuevamente, el examinador de marcas registradas emitirá una denegación final. En ese punto, el solicitante tendrá seis meses para brindar una muestra admisible o apelar la decisión.

Toda persona que crea que se verá afectada por el registro de una marca puede oponerse al presentar una notificación de oposición frente a la Comisión de Oposiciones y Apelaciones Marcarias (TTAB). La notificación de oposición es similar al reclamo presentado por un demandante, dado que contiene los alegatos que identifican los fundamentos para oponerse a la solicitud. El demandado es el solicitante que busca obtener el registro de una marca. El solicitante debe presentar una respuesta a la notificación de oposición.

A partir de ese momento, la oposición prosigue de forma similar al litigio, ya que requerirá la divulgación de informes iniciales, las conferencias entre las partes, el período de exhibición de pruebas, el período testimonial “probatorio”, la oportunidad de presentar mociones y la entrega de escritos. Las Leyes Federales de Procedimientos Civiles, las Leyes Probatorias Federales y el Manual de Procedimiento (TBMP) de TTAB regulan estos procedimientos. La TTAB únicamente puede afirmar o negar la oposición, pero no puede conceder indemnizaciones ni emitir una orden judicial.

Servicios

  1. Búsqueda seguida de una solicitud de registro
  2. Dónde sólo se realiza la búsqueda
  1. Solicitud para el registro (en una clase internacional)
  2. Cada clase adicional (hasta cinco clases en total)
  3. Inscripción de la cesión
  1. Renovación (antes de la expiración)
  2. Renovación (después de la expiración)
  3. Registro de cambios
  1. Oposición al registro de una marca
  2. Respuesta a la oposición
  1. Solicitud para registrar/cancelar registrar/registrar la transferencia de una licencia/contrato
  2. Renuncia de registro

Solicitud de registro o restitución de marcas registradas en Belice

La solicitud de registro de una marca debe realizarse ante el Registro de la Propiedad Intelectual.
Para la solicitud, se requiere lo siguiente:

  1. El formulario de solicitud general (FORMULARIO N.° 3), que contendrá la solicitud para el registro de la marca, el nombre y la dirección del solicitante, la declaración de los bienes o servicios presentados en la solicitud y una representación de la marca a registrar.
  2. El pago de los cargos
  3. La solicitud de domicilio para notificaciones (FORMULARIO N.° 1). Este formulario se requiere únicamente para el solicitante cuya residencia o domicilio comercial principal esté fuera de Belice o para un solicitante local que esté realizando la solicitud mediante un abogado.
  4. El formulario para la autorización de un agente (FORMULARIO N.° 2)

La solicitud también debe incluir una declaración de que la marca registrada es utilizada por el solicitante o que el solicitante posee una licencia o que tiene la intención de usar la marca registrada de buena fe. El solicitante debe demostrar la intención presente y definitiva de comerciar los bienes o servicios para los cuales se registra la marca La solicitud está sujeta al pago del cargo de la solicitud y a otros cargos por clase pertinentes que se indican en el Anexo I de las Reglamentaciones. Dichos pagos se realizarán en dólares beliceños. La fecha de presentación de la solicitud es la fecha en que todos los requisitos destacados anteriormente se entregan al registrador.

Para que podamos registrar una marca en Belice a nombre suyo, requeriremos lo siguiente:

  1. Un poder legal firmado y completado por el solicitante.
  2. Detalles de la marca a registrar
  3. Copia de la imagen a registrar
  4. Clases de registro previstas para la marca a registrar

Para poder renovar una marca registrada en Belice, requeriremos lo siguiente:

  • Renovación del registro de una marca (Formulario N.° 11) (Nosotros lo entregaremos)
  • Cargos de renovación
  • Solicitud de la dirección para notificaciones (Formulario N.° 1) (Nosotros lo entregaremos)
  • Formulario de autorización de agente (Formulario N.° 2) (Nosotros lo entregaremos)
  • Un poder legal firmado y completado por el solicitante. También se puede presentar una copia escaneada como complemento de la solicitud, siempre y cuando recibamos el original dentro de los 30 días posteriores a dicha presentación.

Nota: Para poder llevar a cabo cualquiera de los servicios de marca comercial enumerados a continuación, requeriremos un poder legal completo.

Cambio de nombre o dirección de una marca registrada:

  • Poder legal
  • Solicitud de cambio en la solicitud de registro de una marca (Formulario N.° 4)
  • Solicitud de una dirección para notificaciones (Formulario N.° 1)
  • Formulario de autorización de agente (Formulario N.° 2)
  • Declaración escrita relacionada con el nuevo nombre o dirección

Enmienda en la solicitud de marca registrada en Belice:

  • Poder legal
  • Solicitud para otro cambio de solicitud en el registro de una marca (Formulario N.° 4A). Este formulario únicamente puede ser completado por el solicitante para registrar un cambio en la solicitud de marca registrada que no sea un cambio de nombre o dirección.
  • Formulario de autorización de agente (Formulario N.° 2)

 Cambio de agente de marca registrada en Belice:

  • Formulario de autorización de agente (Formulario N.° 2)
  • Solicitud de una dirección para notificaciones (Formulario N.° 1)
  • Instrucciones escritas por parte del cliente

Registro de licencia de marca registrada en Belice:

  • Solicitud para registrar un contrato de licencia (Formulario N.° 13)
  • Application to cancel record in Register of a license contract (Form No. 14) (if necessary)
  • Solicitud para cancelar la inscripción en el registro de un contrato de licencia (Formulario N.° 14) (de ser necesario)
  • Solicitud de una dirección para notificaciones (Formulario N.° 1)
  • Formulario de autorización de agente (Formulario N.° 2)
  • Una copia del acuerdo de licencia original (o una copia legalizada)

 Transferencia de una marca registrada en Belice:

  • Documento de cesión original o copia legalizada
  • Formulario de autorización de agente (Formulario N.° 2)

 Nota:

  • Todos los documentos de presentación deben estar en inglés. En los casos en que se usa un idioma diferente, los documentos deben estar acompañados de una traducción al inglés.
  • Cada hoja de papel debe tener sus lados cortos en la parte superior e inferior.
  • Cada hoja de papel debe ser del mismo tamaño (A4).
  • Las hojas de los documentos, que no sean las declaraciones, deben enumerarse consecutivamente.
  • Los márgenes de las páginas deben ser de aproximadamente 2 cm; a excepción de las declaraciones, las páginas deben escribirse o imprimirse preferentemente con espaciado de uno y medio.

Oposición al registro de marcas:

Cualquier persona puede, dentro del período de tiempo determinado desde la fecha de publicación de la solicitud de registro de una marca, notificar al registrador acerca de la oposición a dicho registro. El período de tiempo determinado para entregar una notificación de oposición a la solicitud de una marca registrada es de doce semanas a partir de la fecha de la primera publicación de la notificación para el registro de la marca. La notificación se publica en tres ediciones quincenales consecutivas del Boletín de Propiedades Intelectuales.
FUNDAMENTOS PARA DENEGAR U OPONERSE A UNA MARCA REGISTRADA EN BELICE
La solicitud de registro de una marca en Belice puede denegarse u oponerse partiendo de diversos fundamentos absolutos y relativos.
Los fundamentos absolutos son que la marca:

  • No cumple con los requisitos que definen a una marca registrada como tal;
  • Carece de un carácter distintivo;
  • Está compuesta exclusivamente de signos o indicaciones que designan las características de los bienes o servicios;
  • Está compuesta exclusivamente de signos o indicaciones que son habituales en el lenguaje actual o son prácticas establecidas del comercio;
  • Está compuesta exclusivamente de la forma natural o técnica de los productos o de la forma que les da un valor sustancial a los productos;
  • Se opone a la política pública o la moralidad;
  • Es capaz de engañar al público;
  • Está prohibida por ley;
  • Es un emblema específicamente protegido; o
  • Se utiliza de mala fe.

Los fundamentos relativos para la denegación son que la marca:

  • Es idéntica, de forma confusa, a una marca anterior y los bienes o servicios son idénticos a aquellos por los que está protegida esa otra marca;
  • Es idéntica, de forma confusa, a una marca anterior y los bienes o servicios son similares a aquellos por los que está protegida esa otra marca;
  • Es similar, de forma confusa, a una marca anterior y los bienes o servicios son idénticos o similares a aquellos por los que está protegida esa otra marca;
  • Es similar o idéntica a una marca anterior reconocida y los bienes o servicios no son similares a aquellos por los que está protegida esa otra marca;
  • Conflictos con cualquier estado de derecho
  • Conflictos con un derecho anterior

No dude en contactarnos para solicitarnos nuestra opinión sobre la posibilidad de éxito y una explicación detallada con respecto al procedimiento involucrado.

Solicitud de registro

La solicitud para el registro de una marca debe realizarse ante el Registro de la Propiedad Intelectual. La solicitud debe realizarse en el formulario expuesto en el Anexo II (FORMULARIO N.° 3) de los Reglamentos de marcas registradas (los “Reglamentos”) y debe incluir una solicitud de registro de una marca, el nombre y dirección del solicitante, una declaración de los bienes y servicios mencionados en la solicitud y una representación de la marca registrada.

La solicitud también debe incluir una declaración en la que se declare que la marca registrada es utilizada por el solicitante o un licenciatario, o que la persona tiene la intención de utilizar la marca registrada de buena fe. El solicitante debe demostrar la intención presente y definitiva de comerciar los bienes o servicios para los cuales se registra la marca. La solicitud está sujeta al pago del cargo de la solicitud y a otros cargos por clase pertinentes que se indican en el Anexo I de las Reglamentaciones. Dichos pagos deben realizarse en moneda beliceña o un monto equivalente en una moneda extranjera convertible. La fecha de presentación de la solicitud es la fecha en que todos los requisitos destacados anteriormente se entregan al registrador.

Renovación del registro

El registro tiene vigencia por un período de diez años desde la fecha de registro, con renovaciones consecutivas cada diez años, indefinidamente, y está sujeto al pago de cargos de renovación. Las solicitudes de renovación deben ser realizadas por el propietario o su agente antes del vencimiento del registro. Si no se cumple con esta disposición, la solicitud tiene que realizarse dentro de los seis meses posteriores a la fecha de vencimiento, en cuyo caso el solicitante tiene que pagar los cargos de renovación y “cargos de renovación adicionales”, como los cargos por registro fuera de término, es decir, duplicar los cargos de renovación. La renovación tiene lugar a partir del vencimiento del registro anterior. La imposibilidad de renovar una marca registrada después del período de gracia de seis meses genera la exclusión de la marca del Registro. La marca registrada que se excluye del Registro por la falta de renovación únicamente puede recuperarse mediante la reinscripción, la cual queda sujeta a los mismos procedimientos que un registro iniciado como nueva solicitud de registro.